29 ottobre 2017

Viaggio sentimentale e devozionale a Roma: la Papessa (LXVI)


di Alfredo Incollingo

A Roma si raccontano tante leggende, più o meno fondate, ma il racconto che più di tutti ha catturato la fantasia dei romani e degli storici è la storia della (presunta) papessa Giovanna o Giovanni VIII. Furono la propaganda ortodossa e quella protestante, successivamente, a montare il caso per screditare la Chiesa Cattolica. Si racconta che una donna inglese, astuta e intelligente, riuscì a mascherare abilmente la sua femminilità per farsi monaco, spacciandosi per Johannes Anglicus. Alla morte di papa Leone IV nel 855 venne eletta papa, o meglio papessa, con il nome di Giovanni VIII. Pur avendo scelto la vita religiosa, non osservò mai la prescrizione della castità assoluta e rimase incinta. Durante una processione pasquale, mentre il corteo stava dirigendosi a San Giovanni in Laterano, dopo che la papessa ebbe celebrato una messa a San Pietro, il suo inganno fu svelato. Nei pressi della basilica di San Clemente la folla attorniò il cavallo di Giovanna e l'animale, impaurito, scalciando violentemente, stimolò il parto prematuramente. Si scoprì così che papa Giovanni VIII era in realtà una donna. La punizione per il suo intrigo fu tremenda: venne legata per i piedi ad un cavallo che la trascinò per le vie di Roma. La folla inferocita iniziò a ingiuriarla, finendo per lapidarla sulle rive del Tevere. Effettivamente a San Giovanni in Laterano è conservata una sedia di porfido (la pietra degli imperatori) con un foro nel centro della seduta. I papi, quando prendevano possesso della cattedrale di Roma, si sedevano lì  e la fantasia popolare, tenendo a mente la storia di Giovanna, ipotizzò che alcuni diaconi controllassero il sesso del pontefice attraverso quel buco. In realtà non si conosce l'esatto uso di quell'antica seduta, che risale addirittura all'età costantiniana. Di fronte al mistero, anche storico, l'immaginazione (e la propaganda) elabora le migliori risoluzioni degli enigmi. Un papa Giovanni VIII è veramente esistito, ma era un uomo ed è annoverato tra i più influenti papi della storia.


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